Una ricerca, che ha analizzato i dati di oltre 110.000 studenti universitari, ha dimostrato che per ogni notte con poco sonno aumenta del 20% il rischio di avere sintomi di cattiva salute mentale.

Per gli esperti, operatori sanitari e università dovrebbero porre maggiore attenzione nell’informare sulla necessità di dormire una quantità adeguata di ore non solo per la salute fisica generale, ma anche per quelle mentale.

Dormire poco, quindi, espone gli studenti universitari a un rischio maggiore di cattiva salute mentale.

Sonno e salute mentale negli studenti universitari

Secondo i risultati presentati a Sleep (l’incontro annuale delle società che si occupano in maniera professionale del sonno) per ogni notte di sonno insufficiente il rischio di sintomi di salute mentale aumenta di circa il 20%.

Lo studio

Thea Ramsey, Michael Grander e colleghi hanno analizzato i dati di oltre 110.000 studenti, acquisiti attraverso il National College Health Assessment.

È stato definito “sonno insufficiente” il numero di notti in cui gli studenti non dormivano abbastanza da sentirsi riposati. L’analisi ha rilevato che ciò è legato a un aumento dal 19 al 29% dei sintomi di cattiva salute mentale.

Per ogni notte in cui non si dorme a sufficienza, solitudine aumentata del 19%, umore depresso aumentato del 21%, ansia del 25%, desiderio di autolesionismo aumentato del 25% ed esaurimento aumentato del 29%.

Come sottogruppo, la ricerca ha esaminato circa 8.500 studenti atleti e ha trovato associazioni simili.

“È sorprendente notare la forte relazione tra sonno insufficiente e molteplici domini di salute mentale“, ha commentato Raman Malhotra, professore associato di neurologia presso la Washington University School of Medicine di St. Louis.

“Questo è un risultato importante dato che i problemi di salute mentale sono comuni in questa classe di età e, purtroppo, lo è anche il dormire insufficientemente. Gli operatori sanitari e le università dovrebbero fare maggiore informazione sulla necessità di dormire una quantità di ore adeguata di sonno, non solo per aiutare la salute fisica generale, ma anche quella mentale”.

(Versione italiana Quotidiano Sanità/Popular Science)

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